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Nasa:新视野号使命才刚开始 其能源足够再飞行20年

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网易科技讯4月18日消息,据科技网站TechRadar报道,去年7月,美国国家航空航天局(NASA)的新视野号探测器以时速3万英里每小时掠过冥王星并对其进行了详细的拍摄,同时它也成了人类第一艘飞抵这颗冰冻星球的飞船。

在结束了与冥王星的短暂“亲密接触”后,新视野号收集了大量的数据,但其中的一半还正在传输回地球的路上。其实在给冥王星拍了定妆照后,新视野号的任务并没有结束,相反,它的使命才刚刚开始。

负责新视野号的主要研究者阿兰·斯特恩(Alan Stern)表示,眼下探测器的状态良好,其能源足够再飞行20年。

此外,他表示下一艘新视野号将负责柯伊伯带(数十亿颗在海王星轨道之外绕行的小型冰体构成的碟形带)的探测,不过这艘探测器将改名为不太显眼的“KBO 2014 MU69”。柯伊伯带的探测任务将更加艰巨,因为它比冥王星还要远10亿英里,它环绕太阳运转一圈则需要293年。

在最新的计划中,新视野号将在2019年1月到达名为2014 MU69的柯伊伯带天体,经过时它将搜集该天体的相关数据。不过2019年后它要飞向何方,NASA的专家暂时还没有定论。

新视野号的远征将向我们展示46亿年前太阳系的样子。斯特恩表示,柯伊伯带在人类对太空的研究中占有重要地位,如果放弃它就等于在地球上忘掉太平洋一样可笑。它在行星科学中绝对是前沿中的前沿。

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